26 mai 2013

Bonne fête maman !

Bonne fête à toutes les mamans !   Les Grecs fêtaient déjà les mères (célébration au printemps pour la mère des dieux), mais ce sont les Américains qui ont amené cette tradition chez nous. Les Américains ont leur fête des Mères moderne (Mother's day) depuis 1908. En France, nous célébrâmes d'abord les mères de famille nombreuse (9 enfants), puis la ville de Lyon instaura une journée des Mères en l'honneur de celles qui avaient perdu leur fils à la guerre. En 1929, le gouvernement instaure la journée des Mères afin de... [Lire la suite]
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01 mai 2013

1er mai, fête du muguet

C'est Apollon qui aurait crée cette fleur pour en tapisser le sol et que les muses ne s'abiment pas les pieds.Déjà, chez les Celtes, on pensait que le muguet portait bonheur. Au Moyen-âge, on accrochait un brin de muguet au dessus de la porte de sa bien aimée, et le roi Charles IX avait pour habitude d'en offrir aux dames de sa cours.   Mais pourquoi le 1er mai ? Cette tradition vient de la première manif' du 1er mai, les ouvriers réclamaient la journée de travail de huit heures et symbolisaient cette demande par un triangle... [Lire la suite]
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26 avril 2013

Se traiter de noms d'oiseaux

Hier, mes belettes se sont encore fâchées. Le soir, je leur ai dit qu'on n'acceptait pas qu'elles s'envoient des noms d'oiseaux. J'ai vu une lueur d'incompréhension chez la grande pendant que la petite répliquait: "mais... on ne s'est pas dit des noms d'oiseaux !" J'y ai réfléchi et je me suis demandé d'où pouvait bien venir cette expression. En fait, c'est très simple, tellement simple que je n'y avais même pas songé : cette expression remonte au XIXème siècle, et si l'on dit qu'on se traite de noms d'oiseaux, c'est tout bêtement... [Lire la suite]
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22 avril 2013

Ronger son frein

Tout le monde sait ce que signifie "ronger son frein", mais d'où cela vient-il ? En fait, c'est au monde du cheval qu'il faut s'intéresser pour trouver l'origine de cette expression. Le frein est le mors du cheval. Celui-ci, s'impatientant et ne pouvant se soustraire à son lien, "ronge" son frein. Ainsi, comme cette image l'évoque, ronger son frein signifie être freiné dans son élan, devoir attendre pour faire ce que l'on souhaite.  
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12 avril 2013

Veiller au grain

Cela faisait longtemps que je n'avais pas décortiqué d'expression pour vous... Ma mère m'a envoyé fort à propos un .pps avec des expressions françaises, et celle-ci a attiré mon attention parce que j'avais déjà dû regarder du coté des marins pour expliquer une expression (être en rade). "Veiller au grain" signifie faire attention, surveiller quelque chose dans l'attente d'un évènement potentiellement dangereux. Un grain est une averse ou un coup de vent soudain, les marins devaient faire attention à ces facéties du temps qui... [Lire la suite]
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30 mars 2013

Joyeuses Pâques

Si aujourd'hui la fête de Pâques a un sens religieux pour catholiques et les juifs, Pâques est d'abord une fête païenne qui célèbrele renouveau.  On fête Pâques différemment suivant les pays. En France comme dans une grande partie de l'Europe, les cloches des églises ne sonnent pas du Vendredi Saint au Dimanche de Pâques. On raconte aux enfants qu'elles vont à Rome et qu'elles en reviennent chargées d'oeufs qu'elles laissent tomber dans les jardins.Il y a tout de même d'autres messagers de Pâques : la poule (au Tyrol), le coucou... [Lire la suite]
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03 février 2013

Une boutique bien achalandée...

Je pense que pour la majorité d'entre nous, lorsqu'on parle d'une boutique bien achalandée, on parle d'une boutique bien garnie, avec de nombreuses marchandises. C'est un sens qui est effectivement exact. Pourtant il y en a un autre, plus ancien, qui signifie "pourvu de nombreux clients, très fréquenté". En effet, le verbe achalander vient du mot chaland qui signifie client, passant intéressé. Chaland est lui même dérivé de chaloir, verbe qui veut dire avoir de l'intérêt. On peut aussi parler d'une rue bien achalandée pour parler... [Lire la suite]
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25 janvier 2013

Pourquoi roule-t-on à droite ?

Eh oui ! Pourquoi donc roule-t-on à droite alors que les Anglais roulent à gauche ? Il serait aisé de dire qu'ils ne le font que pour nous contrarier mais il semblerait que ce soit nous qui avons décidé de changer de coté !   A l'origine tout le monde circulait à gauche. Cela viendrait du fait que les chevaliers marchaient à gauche de manière à pouvoir dégainer leur épée de la main droite et d'être ainsi prêts à riposter en cas d'attaque. J'ai trouvé deux raisons expliquant que nous roulions aujourd'hui à droite. Elles sont... [Lire la suite]
09 décembre 2012

Pourquoi mettre sa main devant sa bouche quand on baille ?

Il y a peu, j'ai repris ma petite puce qui, complètement vannée, baillait sans mettre la main devant sa bouche. Plutôt que de lui dire simplement que c'était une question de politesse je lui ai donné les deux explications que je connaissais sur la provenance de cette habitude. J'ai réalisé que je ne vous en avais pas parlé et projetais de le faire rapidement... Et voilà, nous y sommes... Ce geste nous vient du moyen-âge et est lié aux supersitions de l'époque. L'une d'elle voulait qu'on se protège lorsque l'on baillait en... [Lire la suite]
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11 novembre 2012

Faire un bide

Bientôt je dois faire un marché des arts et j'ai très peur de faire un bide. Mais d'où vient cette expression ? Tout d'abord il faut savoir que "bide" est un diminutif de bidon... Ensuite, il est certain que cette expression nous vient des comédiens.   Je lui ai trouvé deux origines possibles. La première évoque un comédien trébuchant et se retrouvant à plat ventre (sur le bide), s'attirant ainsi les huées de la foule. Ainsi, "faire un bide" signifierait "rater son coup", "essuyer un echec".   La seconde ajoute la... [Lire la suite]
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